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[특별기고] '코로나'와 '실내공기'와 '규조토'
등록일 2021-07-02 글쓴이 관리자 조회 165

 
   
http://www.nacsi.or.kr
2021년 7월 1일 (목)

[특별기고] '코로나'와 '실내공기'와 '규조토'
 
 
장근조
(주)리빙스톤 대표이사
산돌자연학교(원주) 이사장
<들어가는 말>
저는 1979년 회사(리빙스톤)를 설립하여 40년이 넘게 친환경 건축 마감재, 특히 ‘실내 공기의 질’ (IAQ ; Indoor Air Quality)에 관련된 사업을 하고 있습니다. 코로나로 팬데믹 상황에서 저희 회사가 취급하고 있는 규조토가 코로나에 직간접적으로 크게 도움이 된다는 것이 입증 되었습니다. 그것은 실내 공기의 질을 개선하는데 탁월하다는 것과 같은 맥락입니다. 많은 시험성적서와 인증서, 특허가 있지만 이 글은 학술적인 논문이 아니기 때문에 일상생활에 필요한 기초적인 정보를 제공해 드리려고 합니다.
1, 코로나와 규조토가 무슨 연관이 있는가?
사람은 누구나 80%이상을 실내에서 생활하고 있습니다. 2020년 초부터 발생한 코로나로 인해 실내 생활의 비중이 더 늘어났고, 아울러 실내 환경에 대한 관심이 크게 높아졌습니다. 사실 실내 환경, 즉 실내 공기의 질에 관한 문제의 제기는 어제오늘의 일이 아닙니다.
1983년 세계보건기구(WHO)에서 처음으로 ‘새집 증후군‘(SBS ; Sick Building Syndrome)이란 용어를 사용했습니다. 이는 주택이나 빌딩의 입주자들이 새로 지은 건물의 유해 화학물질에 노출되어 피로, 현기증, 두통, 알레르기, 비염, 천식, 눈이나 목에 따가운 증상 등이 나타나는 것을 말합니다. 저희가 어렸을 땐 ’새집 증후군‘이나 ’아토피‘란 단어 자체가 없었습니다. 그러나 코로나 시대를 맞아 공기의 질뿐 아니라, 바이러스나 균을 서식하지 못하게 하는 항균, 항 곰팡이 제품에 대한 관심이 점점 고조되고 있습니다.
규조토가 코로나의 백신처럼 직접 치료제는 아닙니다. 그러나 실내 공기를 정화하여 건강한 공기를 늘 마심으로 몸의 면역체계를 강화하고 기초 체력을 보강하여, 코로나 이후 어떤 유사한 상황이 오더라도 넉넉히 이길 수 있도록 대비하자는 것입니다. 아래에 설명 드리려는 규조토의 생성과정과 그 특징을 이해한다면, 여러분 스스로가 규조토가 팬데믹 상황의 좋은 대안이라는 것을 인정하게 될 것입니다.

2, 규조토는 어떻게 생성되었으며 그 특징은 무엇인가?
우리나라에서는 황토가 많이 알려져 있고 규조토는 생소한 편입니다. 황토는 원적외선, 탄산칼슘, 미생물 등이 있어 건강에 도움이 되지만. 공기 중의 유해 물질을 흡착 분해하지는 못합니다. 규조토는 황토와 비교할 수 없을 정도로 다양한 기능을 가지고 있습니다.
 

 
‘규조토’란 한마디로 식물성 플랑크톤의 화석입니다.
호수나 바다 속에는 눈에 보이지는 않지만 수많은 플랑크톤(부유생물)이 존재합니다. 플랑크톤이 있어야 고기가 성장할 수 있습니다. 이 플랑크톤은 단세포로서 수명이 다하면, 육질은 바닷물에 용해되고 규산질(SiO2)의 껍질은 호수나 바다 밑에서 800만년~1천만년 쌓여 화석화된 퇴적토가 바로 규조토입니다. 생성은 바다 밑이었지만, 지각 변동에 따라 융기된 산에서 채굴 합니다. 이 규조토의 입자는 아주 작아 숯의 5천배 이상의 초 다공질체로 되어 있습니다. 이러한 특성 때문에 더러워진 입자를 걸러내는 여과제로 많이 쓰이고 있으며, 월남전 때는 이 규조토가 미군의 식수 여과제로 필수품이었습니다. 지금도 맥주, 콜라, 간장 등의 여과제로 사용되고 있고, 가장 많이 생산되는 나라는 미국, 일본, 중국 등입니다.
그런데 1980년대 초 일본에서, 액체를 여과하던 규조토를 공기를 여과하는 건축 마감재로 개발하여, 지금까지 실내공기를 정화하는데 큰 기여를 하고 있습니다.

 
3. 실내 공기의 중요성
유엔 헌장에 명시된 인간의 기본권과 관련하여 WHO에서는 2000년 5월에 새로운 선언문을 채택하였습니다. ‘사람은 누구나 건강한 실내 공기를 호흡할 권리를 가지고 있다.’ (The Right of Healthy Indoor Air)
그리고 건강한 실내공기에 대한 정의를 내리고, 52가지의 유해화학물질의 허용 기준을 정하였습니다. 한 가지 예를 들면 포름알데히드는 0.08PPm 이하가 건강한 공기의 기준입니다. 일반적으로 실내 공기는 바깥 공기의 7배이상 오염되어 있습니다.
우리나라도 헌법 35조1항에 ‘모든 국민은 건강하고 쾌적한 환경에서 생활할 권리를 가지며, 국가와 국민은 환경보전을 위해 노력해야 한다.’고 되어 있고, 2005년에 ‘실내 공기 질 관리법’을 정하여 시행중에 있습니다. 실내 공기가 우리의 건강에 중요하다는 것을 단적으로 입증하고 있습니다.
이러한 외형적인 것 뿐 아니라, 사람을 지으신 하나님의 창조 원리를 살펴보면 더 확실히 알 수 있습니다. 창세기 2장 7절에 ‘여호와 하나님이 흙으로 사람을 지으시고 생기를 그 코에 불어넣으시니......’ 이 때 부터 사람이 살아있다는 것은 코로 숨을 쉬고 있다는 것이고, 호흡이 멈추면 생명이 끝난다는 것을 의미합니다.
인간에게 최초로 호흡(=숨, 생명)을 주신 하나님은, 얼마나 깨끗한 공기로 호흡하게 하셨을까요?

우리가 생명을 유지하기 위하여 입으로는 음식을 먹고, 코로는 쉼 없이 공기를 마시고 있습니다. 입으로 먹는 음식물의 양은 물을 포함해서 하루에 3~5Kg인데 비하여, 코로 마시는 공기의 양은 15~20Kg입니다. 음식물은 먹지 않아도 일주일 정도는 견딜 수 있지만, 공기는 단 3분도 끊기 어렵습니다. 그리고 음식물은 입으로 들어가서 배설 될 때까지 많은 정화기능이 있지만, 공기는 코로 들어가 폐에서 바로 피와 만나게 됩니다. 좋은 공기를 마셔주면 그만큼 폐가 활기를 띠고 피가 깨끗해지며, 따라서 생기가 넘쳐나게 됩니다.
현대 건축물의 특징은 시멘트와 석유화학 자재가 주종을 이루고 에너지 절약을 위하여 밀폐된 구조입니다. 그래서 밤에 문을 닫고 잠을 잘 때, 실내 공기는 급격히 오염이 됩니다. 건축자재, 페인트와 접착제, 벽지, 가구, 가전제품, 의류에서 배어나오는 각종 유해한 화학물질이 우리의 숨을 통하여 체내로 흡입이 됩니다. 이것이 우리 몸을 병들게 하는 요인이 됩니다.

이런 오염된 공기를 마실 수밖에 없는 상황에서 무엇이 우리를 구해 줄 수 있나요?

창조의 하나님, 여호와 이레의 하나님께서 이때를 위하여 규조토를 예비해 놓으셨습니다. 규조토와 같이 에너지를 사용하지 않고, 공기를 자연 정화하는 물질을 찾아보기 어렵습니다. 그래서 규조토를 발견한 사람들은 유엔이 정한 ‘지속가능한 발전 목표’ (SDGs ; Sustainable Development Goals) 3번, ‘건강과 웰빙’에 규조토가 가장 이상적인 제품이라고 이구동성으로 부르짖고 있습니다.

 
4. 규조토와 규조토 제품의 특징
규조토의 특징은 앞서 말씀드린 대로 초 다공질체입니다. 그래서 흡착 분해력이 탁월합니다. 그 흡착 분해력은 벽면에 발린 표면적과 정비례하기 때문에 가급적 많은 면적을 발라 주어야 합니다. 하지만 규조토는 결합력이 약하여 규조토 단독으로는 실내 마감재로 사용할 수 없습니다. 좋은 결합제(Binding Agent)를 만나야하는데 이것이 핵심 기술입니다. 저희 제품은 이러한 점을 감안하여 천연 결합제와 점토, 탄산칼슘, 지오라이트 등 특수 천연광물을 혼합하여 아래의 기능을 반영구적으로 발휘하는 완제품을 만들게 되었습니다. 공기의 질 이외에도 단열, 불연, CO2의 흡착 등 탁월한 다기능을 갖추게 된 것입니다.
 

 
1) 습도 조절 기능 ; 습기가 많으면 먹고 건조하면 뱉는 흡습, 방습 기능이 탁월하여 40~60%의 쾌적 습도를 유지해 줍니다.
2) 유해물질 흡착 분해 ; 포름알데히드, VOCs 등 유해 물질을 흡착 분해하며, 흡착 후 재방산하지 않습니다.
3) 탈취 기능 ; 음식냄새, 약품 냄새, 사람 냄새, 담배 냄새, 화장실 냄새 등 모든 냄새를 잡아 줍니다.
4) 단열 기능 ; 초 다공질체 이므로 1~2 mm두께로 벽, 천정에 발라주면 엄청난 에너지 절약이 됩니다.
5) CO2 흡착 기능 ; 제품 중 K-Mortar+ 는 하루에 1M2당 3.33g의 CO2을 흡착 분해합니다. 30평 아파트에 규조토를 바르면 50년생 삼나무 26그루를 심은 것과 동일한 효과가 있습니다.
6) 흡음 기능 ; 역시 다공질 체이므로 상당한 흡음, 차음 효과가 있습니다.
7) 항균, 항 곰팡이, 해충 방지 ; 이를 입증할 많은 데이터가 있습니다.
8) 불연재 ; 흙과 천연 광석이므로 불에 전혀 타지 않습니다.
9) 정전기 ; 무기 재료 이므로 정전기를 띠고 있지 않아서 때가 타지 않고 미세 먼지의 유동이 적습니다.
10) 원적외선과 음이온 방출 ; 양질의 원적외선과 음이온을 방출합니다.

일반적으로 친환경 제품은 자기 자신이 독성이 없거나 적다는 것인데, 규조토는 자기 자신도 깨끗하지만, 주위의 냄새나 유해한 것을 흡착 분해하기 때문에 깨끗한 실내 공기를 유지하는 가장 확실한 솔루션 입니다. 그리고 WHO에서 발표한 52가지 유해 화학 물질 모두를, 기준치 이하로 떨어뜨린 유일한 제품으로 알려져 있습니다. (위에 열거한 특성들은 일본 OneWill사의 상품 설명서와 기술 자료에 근거한 것입니다.)

5. 내가 규조토를 만나기까지
회사 설립 초기에는 일본의 (아크릴)탄성도료를 주로 취급했는데, 냄새가 얼마나 독한지 현장에 가면 작업자들의 인상이 일그러져서 눈뜨고 볼 수 없었습니다. 그 때 독일 선교사님으로부터 독일의 아우로 천연페인트를 소개 받았고, 그들이 천연페인트를 개발한 동기와 철학을 듣고 큰 감명을 받았습니다. 하나뿐인 지구가 화석연료의 남용으로 지구가 열을 받아서 (지구 온난화) 이대로 가면, 인간과 지구가 공멸한다는 것이었습니다. 그래서 창세기를 다시 묵상하기 시작했습니다.

창세기 1장에 하나님이 천지를 창조하시면서 즐겨 사용하신 단어가 ‘좋다’ 입니다. 하나님이 보시기에 좋은 우주 만물과 인간을 창조하시고 제일 먼저 ‘생육하고 번성하여 땅에 충만하라, 땅을 정복하라, 바다의 물고기와 하늘의 새와 땅에 움직이는 모든 생물을 다스리라.(창1;28)’고 명령하셨습니다. 과연 우리는 이 창조 명령을 잘 지켰는가? 아니면 거역하였는가?
만약 오늘 하나님께서 당신이 만드신 이 지구촌을 방문하신다면, 지금도 ‘보시기에 좋다!’라고 하실까?
나는 깊은 시름에 빠졌습니다. 우리 인간의 불순종과 무지로 그 아름답고, 완벽하고 조화롭던 창조물인 지구촌이 망가지고 더러워지고, 거의 회복 불능 상태로 파괴되지 않았습니까? 하나님을 영화롭게 하는 것이 사람의 제일의 목적인데, 영화롭게 하기는커녕 예레미야 14장17절의 모습처럼, 하나님을 밤낮으로 눈물 흘리시게 하고 있다는 죄책감에 빠졌습니다. 바울이 로마서 8장19절 이하에서 말했듯이, 피조물이 함께 탄식하며 함께 고통을 겪고 있고, 하나님의 아들들이 나타나기를 고대하고 있지 않습니까?
저는 이런 묵상을 하면서 창조명령에 대한 새로운 사명감을 갖게 되었습니다. 지상명령, 선교명령을 온전히 이루기 위하여 창조명령, 문화명령이 초석이 되어야 한다는 믿음을 갖게 된 것입니다.

그 무렵 독일에 자주 가서 Eco House, Eco Village, Eco City를 탐방하게 되었고, 천연페인트를 비롯한 친환경제품(Eco Product)에 눈을 뜨게 되었습니다. 그러나 페인트만으로는 무언가 부족하여 찾고 있던 중, 일본의 거래처로부터 규조토를 소개 받게 되었고, 이 규조토를 만나 지금까지 그 매력에 푹 빠지게 되었습니다.

<글을 마무리 하면서>
얼마 전, 어느 기독교 방송국에서 우리 회사(리빙스톤)와 원주 산돌자연학교, 영월 산돌자연마을을 취재하였는데, 사회자가 마지막에 “장로님의 하나님은 어떤 분이신가요?” 질문 하셨습니다. 나는 서슴없이 “오늘을 위하여 규조토를 만드신 하나님입니다!”라고 대답했습니다.
그렇습니다. 나는 규조토를 통해 실내 공기를 깨끗하게 하여, 마음 놓고 숨 쉴 수 있는 청정 건강 주택, Eco House를 만드는 것이 저희 회사의 비전입니다.
나아가 Eco Village를 만들어 예수 공동체 마을을 이루고, Eco City, Eco World를 통해 하나님 나라를 이루는 원대한 꿈을 펼쳐 나가고자 합니다.

이 꿈을 여러분과 함께 공유하고 싶습니다!
 
 

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